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‘It’s Preventable’: PA Campaign Urges Action on Lead Poisoning

by Emily Scott, Keystone State News Connection

Jun 07, 2022

Advocates have launched a new push focused on getting Pennsylvania lawmakers to pass legislation that protects children from lead-paint poisoning.

The percentage of Pennsylvania kids with high lead levels is among the nation’s worst, twice the national average. Part of that is connected to the state’s old housing stock, with 70% of homes being built before 1978, when consumer-use of lead-based paint was banned.

Colleen McCauley, co-chair of the Pennsylvania Lead-Free Promise Project, said the campaign’s main priority is getting funds that will help remove deteriorated lead paint from homes.

“The tragedy of lead-paint poisoning is that it robs kids of their intellect,” said McCauley. “It can cause irreversible brain damage for kids. We have a solution. It’s preventable. We’re doing this because we are talking about babies.”

In the short term, McCauley said the campaign is requesting $40 million in American Rescue Plan funds. Last month, state lawmakers secured $10 million to go toward lead remediation.

She said the campaign is meeting with 40 key lawmakers to talk to them about lead poisoning and seek their support on moving legislation forward. Lead remediation has strong bipartisan support with no evident or organized opposition.

An estimated 7,000 children test positive for lead every year – although that is likely a significant undercount, as the state only tests 20% of that population.

That’s why state Sen. Lisa Baker – R-Luzerne – has introduced a bill that would ensure all pregnant women and children in the state receive blood tests for lead poisoning.

“Part of our bill,” said Baker, “would require the Department of Health to conduct a public health information campaign to inform young parents and physicians about the testing requirements.”

The public health campaign would also target homeowners and landlords. The bill passed the Senate Health and Human Services Committee unanimously last year.

Baker said she anticipates the Senate Appropriations Committee will take up the bill as it returns to session this month.


Defensores han lanzado un nuevo impulso centrado en lograr que los legisladores de Pensilvania aprueben una legislacion para proteger a los ninos del envenenamiento por pintura con plomo. El porcentaje de ninos de Pensilvania con altos niveles de plomo se encuentra entre los mas altos del pais, el doble del promedio nacional. Parte de eso esta relacionado a la existencia de viviendas antiguas en el estado, el 70 % construidas antes de 1978, cuando se prohibio a los consumidores el uso de pintura a base de plomo. Colleen McCauley del Lead-Free Promise Project de Pensilvania dice que la principal prioridad de la campana es obtener fondos que ayuden a eliminar la pintura con plomo deteriorada de los hogares.

“La tragedia del envenenamiento con pintura con plomo es que roba a los ninos su intelecto. Puede causar dano cerebral irreversible a los pequenos. Tenemos una solucion. Es prevenible. Estamos haciendo esto porque estamos hablando de bebes”, expreso McCauley sobre el proyecto.

A corto plazo, McCauley dice que la campana esta solicitando $40 millones del Plan de Rescate Estadounidense. El mes pasado, los legisladores estatales obtuvieron $10 millones para destinarlos a la remediacion del plomo. Ella dice que la campana esta conversando con 40 legisladores clave para hablarles sobre el envenenamiento por plomo y buscar su apoyo para avanzar la legislacion. La remediacion de plomo tiene un fuerte soporte bipartidista sin oposicion evidente u organizada.

Se estima que 7,000 ninos dan positivo por plomo cada ano, aunque es probable que sea un conteo insuficiente ya que el estado solo examina al 20 % de esa poblacion. Es por eso que la Senadora Estatal Lisa Baker (R-Luzerne) ha presentado un proyecto de ley que aseguraria que todas las mujeres embarazadas y ninos en el estado reciban analisis de sangre para detectar envenenamiento por plomo.

“Parte de nuestro proyecto de ley requeriria que el Departamento de Salud realice una campana informativa de salud publica para informar a los jovenes padres y medicos sobre los requisitos de las pruebas”, agrego la Senadora Estatal.

La campana de salud publica tambien se dirigiria a los propietarios y arrendadores de viviendas. El proyecto de ley fue aprobado por unanimidad en el Comite Senatorial de Salud y Servicios Humanos el ano pasado. Baker dice que anticipa que el Comite de Asignaciones del Senado se ocupara del proyecto de ley cuando regrese a sesiones este mes.

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