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Teaming Up to Tackle Redistricting Reform in PA

by Danielle Smith, Keystone State News Connection

Jun 12, 2023

The U.S. Supreme Court ruling Thursday about making voting maps more fair in Alabama gives new hope to groups in Pennsylvania that have teamed up to get redistricting reform bills passed in the Commonwealth to stop what they see as gerrymandering.

The new Pennsylvania Redistricting Table is a partnership of organizations concerned about redistricting, saying they want the process to focus on voters instead of legislators and political parties.

Carol Kuniholm, chair of the group Fair Districts PA, said more than 200 people attended a virtual forum – showing there is considerable interest in redistricting reform.

“The panelists,” said Kuniholm, “they discussed what we’ve learned about redistricting reform, what we’ve learned about how to make sure voters’ votes are not diluted in the redistricting process.”

She said her organization has been trying to get reform legislation passed since 2016.

The League of Women Voters and other groups involved in the partnership have been working on this since the 1980s. But so far, legislative leadership has blocked the bills.

Kuniholm said they believe the redistricting process needs to be completely changed so that citizens’ voices are stronger – and that legislators have much less clout in the outcome.

“So, communities that feel like they don’t have a choice often stop voting,” said Kuniholm. “People who feel like, you know, we’ve had the same legislator forever – there’s no way to change that, because the district is drawn to keep that person in power.”

She added that it’s important for Pennsylvanians to stay informed about the next census in 2030 and the subsequent redistricting process which will happen the year after.

The Pennsylvania Redistricting Table plans to let people know as early as possible about why the census and redistricting processes matter, to ensure that everyone is counted.


La sentencia dictada el jueves por el Tribunal Supremo de EE.UU. para hacer mas equitativos los mapas electorales de Alabama da nuevas esperanzas a los grupos de Pensilvania que se han unido para conseguir que se aprueben en el Commonwealth proyectos de reforma de la delimitacion de distritos para poner fin a lo que consideran una manipulacion.

La nueva Mesa de Redistribucion de Distritos de Pensilvania es una asociacion de organizaciones preocupadas por la redistribucion de distritos que quieren que el proceso se centre en los votantes y no en los legisladores y los partidos politicos.

Carol Kuniholm, presidenta del grupo Fair Districts P-A, afirma que mas de 200 personas asistieron a un foro virtual, lo que demuestra que existe un interes considerable por la reforma de redistribucion de distritos.

“Los panelistas,” dice Kuniholm, “debatieron lo que hemos aprendido sobre la reforma, lo que hemos aprendido sobre como garantizar que los votos no se diluyan en el proceso de redistribucion de distritos.”

Ella dice que su organizacion lleva intentando que se apruebe la legislacion de la reforma desde 2016.

La Liga de Mujeres Votantes y otros grupos involucrados en la asociacion han estado trabajando en esto desde la decada de 1980. Pero hasta ahora, el liderazgo legislativo ha bloqueado los proyectos de ley.

Kuniholm cree que el proceso de redistribucion de distritos debe modificarse por completo para que la voz de los ciudadanos sea mas fuerte y los legisladores tengan mucho menos peso en el resultado.

“Asi que las comunidades que sienten que no tienen eleccion a menudo dejan de votar,” dice Kuniholm. “La gente siente que siempre han tenido al mismo legislador y que no hay forma de cambiarlo, porque el distrito esta disenado para mantener a esa persona en el poder.”

Anade que es importante que los ciudadanos de Pensilvania se mantengan informados sobre el proximo censo de 2030 y el subsecuente proceso de redistribucion de distritos que tendra lugar un ano despues.

La Mesa de Redistribucion de Distritos de Pensilvania planea informar a la gente lo antes posible sobre por que son importantes estos procesos para garantizar que se cuente a todos.

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