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Getting Word Out to PA Voters about Mail-In, Absentee Ballots

Corriendo la Voz a los Votantes Sobre el Voto por Correo y en Ausencia en PA

Mar 04, 2024

by Danielle Smith, Keystone State News Connection

With Pennsylvania’s primary election less than 60 days away, a nonpartisan group is stepping up the pace to educate people on voting by mail and by absentee ballot.

The redesigned mail-in ballot will debut statewide in April for more than eight million registered voters. The ballot materials have a barcode, so no individual voter can be identified, said Jessica Myers, who co-chairs the League of Women Voters of Pennsylvania’s voter services. The new ballot has graphics and updated instructions to help voters understand the mail-in process.

“The secrecy envelope has a yellow background with sort of a blue-gray colored watermark that says ‘Official Secrecy Ballot.’ There are some additional color coding and instructions on the outside of the envelope, including where the voter’s declaration is,” Myers said. “It’s prefilled with a ‘2-0’ so that we have fewer people writing in their birthdates.”

Myers added that voters are encouraged to write the date that they voted on the ballot before putting it in the mail or a dropbox. Pennsylvanians must be registered voters to request a mail-in ballot. The deadline to register to vote is April 8, and requests for mail-in ballots have to be received by April 16. After it’s filled out and mailed by the voter, the ballot must be received by 8 p.m. EDT on Election Day.

Amy Widestrom, the league’s Pennsylvania executive director, said voting integrity is a top priority and contended that the election process in Pennsylvania is secure. In previous elections, she added, analyses of more than 31 million ballots cast found no significant incidence of voter fraud.

“So, only I think 21 were found,” Widestrom said. “The bulk of those were errors. People just thought they were voting in the right place but weren’t. There were only five incidences of actual attempted voter fraud out of 31 million cast ballots. So, voter fraud is typically not an issue.”

Widestrom added that voters are not permanently on mail-in or absentee ballot lists – but to stay on that list for the year, residents must return the application form. If they don’t, then a voter has to request a mail-in or absentee ballot for each specific election. The League also has a website at Vote 411.org where people can look at a sample ballot before they head to the polls or mail in their ballot.


por Danielle Smith, Keystone State News Connection

A menos de 60 dias de las elecciones primarias de Pensilvania, un grupo no partidista esta acelerando el ritmo para educar a las personas sobre el voto por correo y en ausencia. La boleta por correo, redisenada, debutara en todo el estado en abril, para mas de ocho millones de votantes registrados. Los materiales electorales tienen un codigo de barras, por lo que no se puede identificar a ningun votante individual, dice Jessica Myers de la Liga de Mujeres Votantes de Pensilvania. La nueva boleta tiene graficos e instrucciones actualizadas para ayudar a los votantes a comprender el proceso de envio por correo.

“El sobre secreto tiene un fondo amarillo con una especie de marca de agua de color gris azulado que dice “Boleta Oficial Secreta”. Hay algunos codigos de colores e instrucciones adicionales en el exterior del sobre, incluido donde esta la declaracion de los votantes. Esta preescrito con un ‘2-0’, para que haya menos personas escribiendo sus fechas de nacimiento,” menciono tambien Myers.

Myers agrega que es recomendable que escriba la fecha en la que voto en la boleta antes de enviarla por correo o dejarlo en un buzon. Los habitantes de Pensilvania deben ser votantes registrados para solicitar una boleta por correo. La fecha limite para registrarse para votar es el 8 de abril y las solicitudes de boletas por correo deben recibirse antes del 16 de abril. Despues de que el votante la complete y la envie por correo, la boleta debe recibirse antes de las 8 p. m., hora del este, el dia de las elecciones.

La directora ejecutiva de la Liga de Mujeres Votantes de Pensilvania, Amy Widestrom, dice que la integridad del voto es una prioridad absoluta y sostiene que el proceso electoral en Pensilvania es seguro. Anade que en elecciones anteriores, los analisis de mas de 31 millones de votos emitidos no encontraron ninguna incidencia significativa de fraude electoral.

“Creo que solo se encontraron 21. La mayor parte de ellos fueron errores. La gente simplemente penso que estaban votando en el lugar correcto, pero no fue asi. Solo hubo cinco incidentes de intento real de fraude electoral entre 31 millones de votos emitidos. Por lo tanto, el fraude electoral no suele ser un problema,” enfatizo ademas Widestrom.

Widestrom agrega que los votantes no estan permanentemente en las listas de votacion por correo o en ausencia, pero para permanecer en ellas durante el ano, los residentes deben devolver el formulario de solicitud. Si no lo hacen, entonces el votante debe solicitar una boleta por correo o en ausencia para cada eleccion especifica. La Liga tambien tiene un sitio web, ‘Vote 411.org’, donde las personas pueden ver una boleta de muestra antes de dirigirse a las urnas o enviarla por correo.

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